FUNCIONES DE LA ELASTINA

Nos guste o no, llega un día en que al despertar nos encontramos con que existe la temida flacidez de la piel. Como si se tratara de una maldición gitana para envejecer, en realidad es un proceso natural que sigue las leyes también naturales que afectan directamente a la piel. Para entender esto, hay que entender lo que es la piel, sus componentes y las funciones de sus componentes.

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La piel, además de sus funciones fisiológicas importantes, es la tegumento más grande del cuerpo, su espesor varía, sin embargo, dependiendo de su ubicación en el cuerpo. La piel está compuesta por dos capas: la epidermis -la capa externa- y la dermis -la capa interna-. La pérdida de la epidermis y de la dermis se debe a la pérdida de las células que producen y disminuyen la capacidad de síntesis de las células con la edad y especialmente el aumento de la actividad elástica de la piel. En la piel joven, las fibras elásticas de la dermis papilar forman los candelabros en forma de vigas que se anclan en la lámina basal dermoepidérmica. Con la edad, esta red vertical se alisa y se sustituye gradualmente por una red horizontal de fibras más gruesas y donde la elasticidad brilla por su ausencia.
La piel es, naturalmente, mantenida por un sistema complejo de proteínas entrelazadas que mejoran su resistencia al estiramiento. En situaciones de estrés constante y bajo los efectos del envejecimiento, la red se deconstruye, se relaja y finalmente provoca un colapso. La estructura más importante en el mantenimiento de la fibra elástica se compone de muchas proteínas donde la elastina es la más abundante. Por eso conviene saber, ¿cuáles son las funciones de la elastina?, ¿cuál es su papel?, y ¿por qué es importante para nuestra piel?
La elastina es un componente principal del tejido conectivo sintetizado por los fibroblastos dérmicos. Se representa sólo un 2-5% de la dermis. Esta es una proteína fibrosa insoluble formada de filamentos en espiral, similares a los de un resorte. Estos filamentos (compuestos de cadenas peptídicas) pueden estirarse y volver espontáneamente a sí mismos (el llamado efecto de rebote). Las cadenas peptídicas se unen entre sí por puentes que consisten en aminoácidos muy específicos, desmosina o isodesmosina. El alto contenido de aminoácidos hidrófobos es responsable de la elasticidad.
Las funciones de la elastina están relacionadas con su papel como proteína que se encarga del mantenimiento de la piel. Es un componente esencial de las propiedades viscoelásticas de la piel, lo que le da a la piel sus propiedades de elasticidad, resistencia al estiramiento y recuperación elástica.

Cuando la piel se estira, la elastina se despliega y se exponen sus residuos hidrófobos para el medio ambiente no hidrófilo. Esto crea una situación inestable. El regreso de la piel y llegar al equilibrio se da gracias a las fibras elásticas que, como un resorte, logran que la piel regrese perfectamente a su lugar de origen.